Reflexoterapie

ReflexoterapieAsociatia Cochrane defineste termenul de reflexoterapie dupa cum urmeaza: "Reflexoterapia este o manipulare blanda sau o apasare a anumitor parti ale piciorului pentru a produce un efect in alta parte a corpului."

Utilizari medicale pentru reflexoterapie

Studiile din 2009 si 2011 nu au gasit dovezi suficiente pentru a sustine utilizarea reflexoterapiei pentru orice afectiune medicala. O revizuire sistematica din 2009 a studiilor randomizate controlate conchide: "Cele mai bune dovezi disponibile pana in prezent nu demonstreaza convingator ca reflexoterapia este un tratament eficace pentru orice afectiune medicala."

In 2015, Departamentul de Sanatate al Guvernului australian a publicat rezultatele unei revizuiri a terapiilor alternative care urmareau sa determine daca acestea erau adecvate pentru a fi acoperite de asigurarea medicala. Reflexoterapia a fost una dintre cele 17 terapii evaluate pentru care nu s-au gasit dovezi clare de eficacitate.

Mecanismul

Nu exista un consens intre reflexoterapeuti cu privire la modul in care trebuie sa functioneze reflexoterapia; O tema unificatoare este ideea ca zonele de pe picior corespund unor zone ale corpului si ca prin manipularea acestora se poate imbunatati sanatatea prin intermediul qi-ului. Reflexoterapeutii impart corpul in zece zone verticale egale, cinci in dreapta si cinci in stanga.  Preocuparile au fost ridicate de catre profesionistii din domeniul medical ca tratarea bolilor cu potential grave cu reflexoterapeutie, care nu are nici o eficacitate dovedita, ar putea intarzia cautarea unui tratament medical adecvat.

Reflexoterapeutii considera ca blocarea unui camp energetic, forta vietii invizibile sau Qi poate impiedica vindecarea. Un alt principiu al reflexoterapiei este convingerea ca practicantii pot ameliora stresul si durerea din alte parti ale corpului prin manipularea picioarelor. O explicatie revendicata este ca presiunea primita in picioare poate trimite semnale care "echilibreaza" sistemul nervos sau elibereaza substante chimice, cum ar fi endorfine, care reduc stresul si durerea. Aceste ipoteze sunt respinse de catre comunitatea medicala, care citeaza o lipsa de dovezi stiintifice si o testare a germenilor bolii.

Reflexoterapia pretinde ca manipuleaza energia (Qi) si nu este sustinuta de stiinta. Nu exista dovezi stiintifice pentru existenta energiei de viata (Qi), a "echilibrului energetic", a "structurilor cristaline" sau a "cailor" in organism.

In trick sau tratament? Medicul  Simon Singh afirma ca daca intr-adevar mainile si picioarele "reflecta" organele interne, reflexoterapia ar putea sa explice modul in care o astfel de "reflectie" a fost derivata din procesul de selectie naturala darwiniana, dar Singh spune ca nu s-au adus argumente sau dovezi.

In Regatul Unit, reflexoterapia este coordonata in mod voluntar de Consiliul Suplimentar si Natural de Sanatate (CNHC). Solicitantii inregistrarii trebuie sa indeplineasca standardele de competenta prezentate de Consiliile specifice profesiei, deoarece CNHC este voluntara si oricine practica poate sa se descrie ca reflexoterapeut. Cand CNHC a inceput sa admita reflexoterapeuti, un sceptic a cautat si a gasit ca 14 dintre ei pretindeau eficacitate in ceea ce priveste bolile. Dupa ce a subliniat acest aspect, CNHC a revendicat reclamatiile, deoarece au fost in contradictie cu codul britanic privind standardele de publicitate.

Reflexoterapia este una dintre cele mai utilizate terapii alternative in Danemarca. Un sondaj national din 2005 a aratat ca 21,4% din populatia daneza a folosit reflexoterapia la un moment dat in viata si 6,1% au folosit reflexoterapia in anul precedent. Un studiu din Norvegia a aratat ca 5,6% din populatia norvegiana in 2007 a utilizat reflexoterapia in ultimele 12 luni.